Third sight at Windows 8.1 – and: the trimmed Lenovo drivers

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Earlier this year I tried Windows 8 for the second time – and decided to switch back to Windows 7. One of the reasons was the missing support of my Thinkpad X230′s webcam and UltaNav – especially the middle mouse button. It was not possible to use the middle mouse button als middle button. By default a scroll function is assigned to the middle mouse button – I prefer to use the button with its formerly function because many programs assign special functions to this button. As an example, Firefox or others tools can open and close tabs using the button. I use the middle mouse button a lot and don’t want to miss it. Acceptable working is not possible for me without this feature.

After Windows 8.1 was released last week I decided to have another look on it – I was hopeful that things changed a lot after 9 months of development.

ISO images and upgrade paths

Unfortunately there is no dedicated ISO image for Windows 8.1 – at least if you’re owner of a genuine “full” product key of Windows 8. If you have a upgrade key you can download an ISO image using a special tool provided by Microsoft. Purportedly this even works without an upgrade key if you start the download of Windows 8, abort it and initiate the download of Windows 8.1. Unfortunately both downloads didn’t want to start using my Lenovo product key and even the generic keys for installation provided by Microsoft (see here and here) didn’t work for me – seems like they’re currently locked (see here!).

(After a first successful test of Windows 8.1 I bought an update license for my second notebook – using this key I was able to download the Windows 8.1 ISO.)

First of all, I had to do the installation by first installing Windows 8 and upgrading to Windows 8.1 afterwards. After the installation of Windows 8 I had to install 700 MB of updates to see the Windows 8.1 update (~3 GB) in Microsoft App Store.

I would prefer to get the update using Windows Update or another medium. Unlike the crowd I’m not interested in “apps” on a desktop computer – to download the update I had to create a adequate Microsoft account. Unfortunately I had no other choice.

First impressions after installation

Windows 8.1 performs much better than Windows 7 – using the same hardware. Like I mentioned in my first test of Windows 8 I was in favor with the new task manager and the new copy dialogues as they are great new features. On my Thinkpad X230 with built-in mSATA SSD the new operating system booted in just under 5 seconds – Windows 7 needs at about 13 seconds.

The “networking bondage” is still annoying – after the installation the use is compelled to use the created Microsoft account for login into the computer.

Trimmed Lenovo drivers and procurement crime

Even more annoying is that Lenovo seems to trim their drivers newly. As an example, the possibility to change the behavior of the middle mouse button was removed. It seems that the developers concentrate on newer devices like the T431s or T440s which come without physical mouse buttons – like following devices?

I thought that this I a driver bug during my last test of Windows 8 – as the formerly used driver was marked as beta. After long researching I found a link to an older driver package – using this driver the middle mouse button can be used like before.

Treiber-Update ausblenden

Treiber-Update ausblenden

Before installing the older driver the old one needs to be removed. The newer driver version will be announced as an update in Windows Update – you might better hide it to avoid that the update is being installed and to get rid of the annoying Windows Update announcements.

A related issue applies to the hotkey driver. Thinkpad purists love the large number of hotkeys like Fn+F5 which shows up a menu which is used to turn on/off WWAN, WLAN or Bluetooth dedicated. Under Windows 8.1 the device enables the flight mode – really annoying when you’re transmitting date. The solution is the same here – install an older version of the driver: [Hotkey Driver Version 3.81.0100]. The drivers needs to be installed with activated Windows 7 compatibility mode – after that all hotkeys work like before.

Alter UltraNav-Treiber mit mehr Optionen

Alter UltraNav-Treiber mit mehr Optionen

This procurement crime does not have to be! Lenovo, what’s the problem to still provide the possibility to the change the behavior of the middle mouse button? That’s some you could provide at least for older devices – e.g. using older driver revisions to provide the full function range. And what’s the advantage when the flight mode gets activated even though I only want to disable a particular interface? Why are there no clear information where older driver revisions can be obtained? That’s function trimming, damnit!

By the way: Lenovo System Update is normally a very useful tool to get rid of time-consuming driver researches. The tool detects missing drivers and downloads and installs them. This tool is completely useless under Windows 8.1 because it doesn’t work at all. It doesn’t matter how often you re-install or re-execute it – it only finds “invalid packages“. This cannot be a server error as I successfully found driver updates on my other Thinkpad under Windows 7.

Lenovo System Update

Lenovo System Update

Windows 8.1 comes with plenty of drivers for nearly every hardware (including the webcam which didn’t work earlier this year) – but one driver was missing and couldn’t be installed using Lenovo System Update. The missing driver was “Lenovo HID HW Radio Driver” on my Thinkpad X230 – that driver was hiding in the “Windows 8” instead of the “Windows 8.1” section on the Lenovo support page. Thanks to the not-working System Update utility it only took 2 hours for me to get behind that, but that’s no problem! ;-)

Conclusion

The upgrade to Windows 8.1 took a little bit more time than expected on one of my notebooks because I had no upgrade key and had to install Windows 8 first. That’s in fact annoying but bearable. The “Microsoft networking bondage” is still part of the operating system – but after installing and configuring the system this topic can be finished quickly.

After all that I really like Windows 8.1 – it persuades with its fast performance. Using the new “Boot-to-desktop” function even “old-timers” (like me!) are able to work with the new operating system from Redmond like they did before.

If you still use Windows 7 you should have a look at Windows 8.1 – even if you’re not using a brand-new devices. Especially SSDs seem to work much better under Windows 8.1 – but maybe I’m just fancing. :)

It took two evenings for me to replace trimmed Lenovo drivers with older releases. Since my recent experiences with the Lenovo support my passion is constantly dropping. I can’t understand why essential functions are removed in newer driver releases.

The useless Lenovo System Update utility is really annoying. Installing drivers was only a task of a few clicks and moments before – now this has to be done manually. It seems like the Lenovo Windows 8.1 driver collection is currently incomplete – that’s why it is necessary to also have a look at the Windows 8 drivers.

The next time I need a notebook I’ll think more precisely about the vendor..

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13 thoughts on “Third sight at Windows 8.1 – and: the trimmed Lenovo drivers

  1. Man kann auch bei Installation schon auswählen, dass man nur ein lokales Benutzerkonto will, und nicht diesen Windows Live Mist. Aber natürlich gut versteckt und man klickt leicht daneben…

    • Hallo Olaf!
      Geht das auch bei der Windows 8.1 Installation? Beim Upgrade hatte ich keine Auswahlmöglichkeit, bei der Windows 8 Installation hatte ich das entsprechend ausgewählt. Aber da ich mir ja ohnehin einen solchen Account erstellen musste, um das Update zu beziehen, hat sich das Windows wohl gemerkt und noch einmal mit dem Zaunpfahl gewunken. ;)

      Beste Grüße,
      Christian.

    • Hi Cornel,

      danke für den Tipp! Die Option gab es beim Upgrade nicht – das schaue ich mir die Tage bei der Neuinstallation nochmal an.

      Beste Grüße,
      Christian.

  2. Pingback: So kommt Bluetooth auf den X61T unter Windows 8 und 8.1 [UPDATE]

  3. Hallo!

    Danke für den Fn-F5-Treiberversions-Tipp! Wurde prompt verbloggt (selbstverständlich mit Rückverlinkung zu Dir!)

    Für Deine nächste, dann hoffentlich schnellere und saubere Win 8.1 Installation: Zum Installieren musst Du erst mal den Generic Key verwenden (XHQ8N-C3MCJ-RQXB6-WCHYG-C9WKB). Zum Aktivieren dann den eigentlichen Win 8.1 Key nutzen.
    Quelle: http://stadt-bremerhaven.de/windows-8-1-iso-mit-windows-upgrade-key-herunterladen/

    LG Markus

    • Hallo Markus!

      Vielen lieben Dank für die Verlinkung – freut mich sehr, dass ich dir die mühseelige Sucharbeit ersparen konnte. :)

      Mit deinem Tipp konnte ich eben Windows 8.1 auf meinem Thinkpad X230 problemlos neuinstallieren, hierfür ein Dankeschön!

      Die nächsten Tage steht dann mein Haupt-Notebook an – ich bin gespannt. :)

      Beste Grüße,
      Christian.

  4. Danke für den tollen Eintrag!
    Ich habe seit langem ein Problem mit der FN F5 Taste, sie funktioniert einfach nicht. Nun hab ich seit gestern Windows 8.1 und wollte nun den Treiber für die Hotkeys installieren, weil mein WLAN nicht geht, da die (scheiß) FN F5 Kombination nicht angezeigt wird, nun wollte ich das mit Windows 7 ausführen, aber der Reiter “Kompatibilität” fehlt bei Rechtsklick auf den Treiber. Komisch?
    Soll ich ihn nun einfach mit Windows 8.1 ausführen?
    Danke schonmal!

    • Hallo Cathrin,
      Vielen Dank für das Feedback!

      Der Kompatiblitätsmodus bezieht sich auf das Installationsprogramm – bei Treibern gibt es sowas nicht. Du musst das Installationsprogramm mit aktiviertem Windows 7-Kompatiblitätsmodus starten, damit der Treiber auch korrekt installiert wird.
      WLAN sollte aber unabhängig davon funktionieren – bei meinen beiden Thinkpads verfügte Windows schon über die notwendigen Treiber. Ohne den Hotkey-Treiber aktiviert bzw. deaktiviert FN+F5 den Flugzeugmodus, der alle drahtlosen Verbindungen (WLAN, UMTS, Bluetooth) trennt.

      Ich hoffe, ich konnte Dir helfen!

      Beste Grüße,
      Christian.

  5. Die mittlere Maustasten Problematik lässt sich auch – zumindest für Firefox Nutzer – einigermaßen hiermit lösen:

    http://thinkwiki.de/TrackPoint

    “TrackPoint Mittelklick-Problem unter Windows

    Es gibt unter Windows zwei mögliche Einstellungen für den Mittelklick:

    Normal: Mittelklick+TrackPoint wird zum Scrollen verwendet. Nachteil: leider kann man dann nicht mehr Mittelklicken, z.B. um im Browser Links in neuen Tabs zu öffnen oder Tabs zu schließen.
    Mausrad Emulation erlaubt dagegen das Mittelklicken, ist aber nicht besonders komfortabel in der Nutzung

    Beide Möglichkeiten sind unbefriedigend. Daher bietet es sich an, die Scroll- bzw. die Mittelklick-Funktion durch Zusatztools nachzurüsten:

    Beispielsweise die Grab & Drag Erweiterung für Firefox mit der Einstellung “Emuliere Ziehen der Bildlaufleiste”. Vorteilhaft ist, dass sich damit in großen Seiten schneller scrollen lässt. Auch dass sich der Mauszeiger gleichzeitig zum Scrollen etwas bewegt (parallel zur Scrolbar) ist nach etwas Eingewöhnung durchaus angenehm. Leider geht dieses Scrollen natürlich nur in Firefox.
    Anwendungsübergreifendes Scrollen mit speziellen Tools
    Quickdrag-Erweiterung für Firefox: hiermit kann man durch kurzes Ziehen (“quick drag”) eines Links die Mittelklick-Funktion (Öffen in Tab) nachrüsten. Diese Erweiterung ist praktisch, da man beispielsweise auch markierte Textteile für eine Google-Suche “quickdraggen” kann.”

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